¿Qué es la Nefrología?

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La Nefrología es una especialidad clínica que se ocupa del estudio, tratamiento y prevención de las enfermedades del aparato urinario en su totalidad, incluyendo riñones y las vías urinarias. A diferencia de la urología, la Nefrología no es una especialidad quirúrgica.

1. Riñones, 2. Glándulas Suprarrenales, 3. Uréteres, 4. Vejiga.

La Nefrología es una subespecialidad de la Medicina Interna por lo que en Chile para certificarse como Nefrólogo es necesario completar 12 años de estudios universitarios. Esto es, 7 años de estudio de Medicina General, 3 años de Medicina Interna y luego 2 años de postítulo de Nefrología en una universidad chilena con un programa acreditado.

En Chile existe un total de 240 nefrólogos para 19,4 millones de habitantes, esto equivale a 1,2 nefrólogos por cada 100.000 personas. En regiones extremas tales como Arica y Parinacota, Tarapacá, Atacama, Aysén y Magallanes, el número de nefrólogos varía entre 1 a 3 profesionales por región.

Si deseas conocer la formación de tu médico y saber si está certificado para ejercer como nefrólogo en Chile puedes acceder al siguiente link: https://rnpi.superdesalud.gob.cl/

Para acercar la Nefrología a pacientes en cualquier parte de Chile surge la Telemedicina para Pacientes con Enfermedad Renal o Telenefrología.

Enfermedades de las que se ocupa la Nefrología:

  • Insuficiencia Renal: condición en la cual los riñones dejan de funcionar correctamente:
    • Insuficiencia Renal Aguda: pérdida repentina de la función renal, por lo general reversible
    • Insuficiencia Renal Crónica o Enfermedad Renal Crónica: daño progresivo e irreversible de la función renal
  • Presencia de sangre por la orina o Hematuria
  • Pérdidas de proteínas en la orina o Proteinuria
  • Síndrome Nefrótico:  síndrome caracterizado por la pérdida masiva de proteínas en orina
  • Piedras en los riñones: Cálculos Renales o Urolitiasis
  • Infecciones urinarias agudas, crónicas o recurrentes : Cistitis y Pielonefritis.
  • Hipertensión Arterial de difícil tratamiento o secundaria a problemas renales.
  • Alteraciones en los niveles de Sodio, Potasio y otras sales minerales: Hiperkalemia, Hipokalemia, Hiponatremia e Hipernatremia entre otras.
  • Glomerulonefritis: enfermedades inflamatorias que  afectan los glomérulos o estructuras de filtración de los riñones. Entre estas enfermedades se incluye el lupus y las vasculitis con compromiso renal.
  • Pacientes en terapias de sustitución renal como:
    • Diálisis Peritoneal: indicación de inicio de diálisis, seguimiento del paciente en diálisis peritoneal, manejo de las complicaciones médicas, principalmente peritonitis.
    • Hemodiálisis: indicación de inicio de diálisis, instalación de accesos vasculares temporales y definitivos, seguimiento del paciente en hemodiálisis, así como diagnóstico y tratamiento de sus complicaciones.
  • Trasplante Renal: estudio pretrasplante tanto del donante vivo como del cadavérico, manejo de la terapia inmunosupresora, seguimiento médico post trasplante.

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